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Rivière-du-Loup Gestion de l’offre menacée : Les Producteurs de lait du BSL vers Ottawa

Publié le 30 mai 2016 à 09 h 16
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Communiqué

M. Gabriel Belzile, président des producteurs de lait du Bas-Saint-Laurent se joindra au convoi de tracteurs, provenant de différentes régions du Québec, pour demander au gouvernement canadien d’agir.

Ils prendront la route à Québec, pour se rendre à Ottawa, grâce à la collaboration des Coopératives agricoles. Des milliers de leurs confrères et consœurs du Québec, et d’ailleurs du Canada, les rejoindront à une manifestation qui se tiendra le jeudi 2 juin devant la Chambre des communes, pour garantir l’avenir de la gestion de l’offre et de leurs fermes. Plus déterminés que jamais, ces producteurs réclament des gestes concrets du gouvernement fédéral dans le dossier du lait diafiltré et veulent obtenir la confirmation qu’il les compensera pour les dommages d’environ 400 M$ que leur causera l’entrée en vigueur des ententes de libre-échange du Partenariat transpacifique (PTP) et de l’Accord économique et commercial global (AECG) entre le Canada et l’Union européenne.
 
« Le gouvernement canadien doit comprendre que des milliers d’entreprises agricoles sont à bout de souffle à cause des pertes encaissées et que les producteurs n’ont plus de patience.  Au Bas-Saint-Laurent, ce sont 653 fermes laitières, générant 793 emplois, qui sont touchées.  L’importation de lait diafiltré m’a fait perdre 12 800 $ cette année et les accords de libre-échanges (PTP/AECG) me feront perdre 23 500 $ par an…», a déclaré M. Gabriel Belzile.  Le président de Groupe coopératif Dynaco, M. Denis Lévesque, rappelle que « pour les régions, le milieu agricole joue un rôle économique et structurant important pour les communautés. Nous appuyons le mouvement pour soutenir la présence des producteurs de notre région ». 
 
Rappelons que les normes canadiennes sur la composition des fromages prévoient une limite claire et stricte à l’ajout d’ingrédients laitiers qui ne proviennent pas directement du lait. Fabriqué expressément pour contourner les lignes tarifaires canadiennes, le lait diafiltré est classé comme ingrédient laitier par l’Agence des services frontaliers et exempté de tarifs. Une fois au Canada, l’Agence canadienne d’inspection des aliments le considère comme du lait, ce qui permet aux transformateurs laitiers de contourner les normes établies. En 2015, les producteurs laitiers canadiens ont perdu quelque 220 M$ de revenus en raison de ces importations. M. Belzile a précisé : « Tous les partis politiques, lors de la dernière élection, ont réitéré leur engagement à régler le problème. Le ministre de l’Agriculture, Laurence MacAulay, a lui-même reconnu que nous avions raison, en février dernier, mais n’a pas bougé depuis pour régler le problème. Nous avons rencontré les députés de notre territoire dont M. Rémi Massé, qui nous a signifié qu’il nous aidait. Le gouvernement doit assumer ses responsabilités et appliquer sa réglementation, point à la ligne. »

De plus, le gouvernement permet aux transformateurs des produits sous gestion de l’offre d’utiliser le programme de report de droits de douane pour importer des produits laitiers et reporter les droits de douane jusqu’à 4 ans. Dans le cas du secteur laitier, l’importation de plusieurs milliers de tonnes de matière grasse laitière par ce biais a déséquilibré le marché du beurre et causé des pertes importantes aux producteurs. Le secteur de la volaille est également affecté par ce problème. Ce programme n’a pas été conçu pour les aliments qui sont, pour la plupart, périssables bien avant 4 ans. Pour les besoins du secteur alimentaire, il y a le programme d’importation pour réexportation. Le gouvernement doit mettre en œuvre son engagement d’exclure les produits sous gestion de l’offre du programme de report des droits de douane.


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