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Guelph Prévention contre les morsures de chien : Ce que chaque famille doit savoir

Publié le 6 juin 2016 à 11 h 24
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Communiqué

Plus de 500 000 morsures de chien se produisent chaque année au Canada. En fait, la Société de prévention canadienne pour la protection des animaux et de l'environnement estime que toutes les 60 secondes, une personne se fait mordre par un chien au pays.

L'importance d'éviter les morsures de chien comporte deux volets : non seulement les morsures de chien peuvent causer des traumatismes émotionnels et physiques à la victime, mais, dans la plupart des endroits au Canada, le propriétaire du chien est également responsable des blessures que son chien inflige à une autre personne ou à un autre animal (voir la Loi ontarienne sur la responsabilité des propriétaires de chiens).

La prévention des morsures de chien est essentiellement une affaire d'éducation. Stacey Huneke est une technicienne-vétérinaire autorisée en Ontario et mentionne que la supervision est impérative si les parents veulent protéger leurs enfants contre une morsure potentielle par un chien.

« Les chiens et les enfants doivent être supervisés par des adultes attentifs, souligne Mme Huneke. Toute interaction, selon l'âge de l'enfant, doit être effectuée en présence d'un adulte et uniquement si le chien est à l'aise ».

Mme Huneke ajoute que toute la famille devrait apprendre à interpréter le langage corporel des chiens afin de pouvoir déceler à quel moment le chien n'est pas à l'aise ou est tendu.

« Les adultes doivent intervenir si les chiens ont un comportement stressé, indique-t-elle. Les chiens doivent toujours disposer d'un endroit à l'écart des enfants ».

Alors, comment reconnaître si un chien est stressé?

« Les chiens utilisent souvent le langage corporel pour vous demander de les laisser tranquilles avant qu'ils ne mordent, explique Mme Huneke. Si vous l'entendez grogner, vous avez déjà manqué des douzaines de signaux que votre chien n'est pas à l'aise ».

Quand un chien veut qu'on le laisse tranquille, il peut vous le faire savoir par un ou plusieurs des avertissements suivants :

Queue entre les pattes
Blanc des yeux apparent
Bâillements, léchage ou mâchonnement
Oreilles orientées vers l'arrière et vers le bas
Gueule et babines serrées
Dos courbé

Examinons quelques exemples de chiens qui démontrent des signes d'inconfort.

chien_danger_1_6juin16-1vc5y.jpg «De nombreux chiens démontrent plusieurs signes en même temps, précise Mme Huneke. Non seulement ce chien a-t-il la queue entre les pattes, mais le blanc de ses yeux est apparent, son dos est courbé, sa gueule est fermée, ses oreilles sont orientées vers l'arrière et vers le bas... et toute sa physionomie indique qu'il est stressé. Ce chien est nerveux ».


chien_danger_2_6juin16-vsj48.jpg« Ce chien lance un avertissement clair qu'il pense sérieusement à mordre. Le blanc des yeux est visible, le chien fixe l'enfant, les babines sont serrées, le chien s'incline du côté opposé et ses oreilles sont orientées vers l'arrière et vers le bas. Je peux presque entendre le grognement en regardant la photo ».


chien_danger_be_a_tree_6juin16-bxfwh.jpgLa méthode « Be a tree » (Deviens un arbre) de Doggone Safe constitue une autre technique permettant d'assurer la sécurité des enfants. Elle est couramment enseignée aux enfants à l'école. Elle enseigne aux enfants (et habituellement aux enseignants) ce qu'il faut faire si un chien en liberté s'approche d'eux, ou agit de façon trop énergique et les rend nerveux.

« Ne vous enfuyez pas en courant, insiste Mme Huneke qui a dirigé des douzaines de présentations « Be a tree » dans les écoles en Ontario. La première étape de la méthode « Deviens un arbre » est de planter vos racines (vos pieds). Repliez ensuite vos branches (vos mains) de façon à ce que le chien n'ait plus rien à saisir qui soit mobile ou digne d'intérêt. Puis demeurez parfaitement immobile comme un arbre tout en regardant vos racines et en comptant ou en chantant une chanson dans votre tête ».

Mme Huneke rappelle toujours aux élèves que les arbres sont inintéressants; le chien vous reniflera et s'en ira.

Si vous voulez en apprendre davantage au sujet du langage corporel des chiens et de leur comportement en général, la meilleure chose à faire est de communiquer avec votre équipe de soins de santé vétérinaire et de parler à un vétérinaire ou un technicien-vétérinaire possédant de l'expérience en comportement canin.


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